De oudste olijfboom staat in Roquebrune-Cap-Martin

De oudste olijfboom staat in Roquebrune-Cap-Martin

In de Provence staan veel olijfbomen die honderden jaren oud zijn en soms zelfs de duizend of meer gehaald hebben. Maar die in Roquebrune-Cap-Martin (Aples-Maritimes) slaat alles. Die is met gemak de oudste olijfboom van Frankrijk en misschien wel ter wereld. Zijn stam heeft een omvang van 16 meter, met zijscheuten erbij circa 23,50 meter, en de hoogte bedraagt maar liefst 15 meter. De ‘olivier millénaire’ wordt geschat op tussen de 2.500 en 2.800 jaar en zou er dus al gestaan hebben toen Jezus werd geboren. Dat ie er nu nóg steeds staat is te danken aan Gabriel Hanotaux (1853-1944). Deze inwoner van Roquebrune-Cap-Martin, historicus, academicus en oud-minister van buitenlandse zaken, hoorde in 1925 met afgrijzen dat de eigenaar van de olijfboom – ene monsieur Divisi – hem wilde kappen omdat hij brandhout nodig had. Hanotaux trok de knip en kocht het stukje grond waarop de boom stond. “Ja ik heb er teveel voor betaald, maar stel je voor: die boom heeft de Romeinse legioenen nog langs zien trekken, de legers van Napoleon! Aan de voet van deze onsterfelijke boom wil ik begraven worden.”
Dat ging helaas niet door. Zijn erfgenamen schonken boom en perceel aan de gemeente.
Tegenwoordig is de olijfboom ‘classé arbre rémarquable’ en beschermd natuurschoon, de schaarse olijfjes die er nog aangroeien worden niet meer geoogst. En hoewel je er zomaar langs zou kunnen lopen omdat hij onopvallend tegen een muur aangroeit, weten bruidsparen hem te vinden voor dé foto van hun leven onder deze oeroude levensboom. Je kunt hem zelf gaan bekijken in de Chemin de Menton, Roquebrune Village.

Geen reactiemogelijkheid.